从最广泛的意义上讲,社会科学是研究社会以及人们行为和影响我们周围世界的方式。

社会科学告诉我们超越我们眼前经验的世界,并有助于解释我们自己的社会是如何运作的——从失业的原因或什么有助于经济增长,到人们投票的方式和原因,或是什么让人们快乐。它为政府和决策者、地方当局、非政府组织和其他人提供重要信息。