从最广泛的意义上讲,社会科学是研究社会以及人们行为和影响我们周围世界的方式的科学。

社会科学告诉我们超越我们直接经验的世界,并有助于解释我们自己的社会是如何运作的——从失业的原因或什么有助于经济增长,到人们如何和为什么投票,或什么使人们快乐。它为政府和决策者、地方当局、非政府组织和其他机构提供了重要信息。